Happy Birthday, unsterblicher F. Scott Fitzgerald!

Heute auf brainpickings.org entdeckt: F. Scott Fitzgerald liest John Masefields Gedicht “On Growing Old” (1919). An seinem 117. Geburtstag einfach mal der Stimme dieses klugen Mannes zuhören (nach dem Gegrunze und Geflenne der letzten Tage) und merken, dass Worte auch Gewicht haben können.

Be with me, Beauty, for the fire is dying;
My dog and I are old, too old for roving.
Man, whose young passion sets the spindrift flying,
Is soon too lame to march, too cold for loving.
I take the book and gather to the fire,
Turning old yellow leaves; minute by minute
The clock ticks to my heart. A withered wire,
Moves a thin ghost of music in the spinet.
I cannot sail your seas, I cannot wander
Your cornland, nor your hill-land, nor your valleys
Ever again, nor share the battle yonder
Where the young knight the broken squadron rallies.
Only stay quiet while my mind remembers
The beauty of fire from the beauty of embers.

Beauty, have pity! for the strong have power,
The rich their wealth, the beautiful their grace,
Summer of man its sunlight and its flower.
Spring-time of man, all April in a face.
Only, as in the jostling in the Strand,
Where the mob thrusts, or loiters, or is loud,
The beggar with the saucer in his hand
Asks only a penny from the passing crowd,
So, from this glittering world with all its fashion,
Its fire, and play of men, its stir, its march,
Let me have wisdom, Beauty, wisdom and passion,
Bread to the soul, rain when the summers parch.
Give me but these, and though the darkness close
Even the night will blossom as the rose.

Das Gedicht gilt als eine zarte Meditation über das Sterblichkeits-Paradoxon. Als einziges bekanntes Lebewesen besitzt der Mensch ein so stark ausgeprägtes Selbst-Bewusstsein und ist dazu in der Lage, sein Wissen über seinen sicheren Tod mit einer Geschichte aufzuladen, die ihm die Angst davor erträglicher macht: Die Idee der Unsterblichkeit hat wahrscheinlich die Zivilisation erst ermöglicht oder zumindest stark voran getrieben, behauptet der Cambridge-Philosoph Stephen Cave.